Symptômes et causes du reflux acide


Entre 25 et 40 % des Américains de tous âges souffrent de symptômes de reflux acide. On estime que 20 % des adultes souffrent de reflux gastro-œsophagien hebdomadaire ou quotidien, communément appelé RGO ou brûlures d’estomac, un cas plus grave de reflux acide. Pourquoi tant de personnes souffrent-elles de ces symptômes d’indigestion agitants et souvent persistants ? Comme vous l’apprendrez, il existe de nombreuses causes courantes de RGO et de reflux acide, notamment la grossesse, les hernies hiatales, une mauvaise alimentation et un déséquilibre de l’acidité gastrique. Toutes ces causes peuvent entraîner une régurgitation d’acide qui déclenche des symptômes désagréables de reflux acide, tels que des brûlures ou des éructations.

À l’origine du reflux acide se trouve un dysfonctionnement du sphincter oesophagien inférieur, qui est censé se fermer dès le passage des aliments. Cependant, s’il ne se ferme pas complètement, l’acide peut remonter du bas du système digestif et commencer à causer toute une série de problèmes. S’il n’est pas traité correctement, le reflux acide à long terme peut causer de graves dommages.

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L’atténuation temporaire des symptômes de reflux acide ou de RGO à l’aide de médicaments ou de médicaments en vente libre n’est généralement pas un remède – c’est seulement un moyen d’offrir un certain soulagement, car les symptômes sont supprimés à court terme. Ironiquement, ces médicaments peuvent provoquer de nouveaux symptômes ou les aggraver, selon la façon dont votre corps y réagit. Si vous avez utilisé des médicaments en vente libre et/ou sur ordonnance pour soulager la douleur et l’inconfort, vous connaissez peut-être certains des effets secondaires notoires associés à leur utilisation, notamment des maux de tête, des crampes musculaires, un rythme cardiaque rapide et des troubles digestifs plus importants.

Vous trouverez ci-dessous des informations relatives aux remèdes naturels pour gérer les symptômes du reflux acide, ce qui vous permettra de mieux comprendre globalement les causes de ce type de dysfonctionnement digestif et la façon dont il peut finalement prendre fin. En plus de réduire les symptômes de reflux acide, les mêmes types de traitements peuvent également être utiles pour gérer des problèmes connexes, tels que les symptômes de RGO.

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Symptômes de reflux acide

Les symptômes les plus courants du reflux acide et du RGO sont les suivants :

Brûlures d’estomac

Goût amer dans la bouche, périodiquement ou (pour certaines personnes) tout au long de la journée (certaines personnes goûtent des aliments régurgités ou du liquide acide au fond de la bouche/gorge)

Se réveiller au milieu de la nuit en ayant l’impression de s’étouffer ou de tousser

Bouche sèche

Irritation des gencives, y compris sensibilité et saignement

Mauvaise haleine

Régurgitation des aliments acides

Ballonnements après les repas et pendant les périodes de symptômes

Nausées

Vomissements sanglants (signe possible d’une lésion de la paroi de l’œsophage)

Tabourets noirs

Éructations, gaz, rots et flatulences après les repas

Des hoquets difficiles à arrêter

Difficulté à avaler (signe possible de rétrécissement de l’œsophage)

Perte de poids inattendue

Inconfort accru en se penchant ou en s’allongeant

Un enrouement au réveil ou tout au long de la journée

Irritation, douleur et sécheresse chroniques de la gorge

Complications

Si vous subissez une régurgitation continue d’acide – parce que vous ne répondez pas bien aux médicaments ou parce que vous ne prenez pas de mesures pour traiter les causes profondes, par exemple – la cicatrisation des tissus dans la partie inférieure de l’œsophage peut entraîner un rétrécissement de l’œsophage, ce qui augmente le risque d’autres problèmes. La recherche montre que les complications à long terme associées aux symptômes non traités du reflux acide comprennent l’œsophage de Barrett (une complication grave du RGO), le cancer de l’œsophage, les problèmes liés au sommeil et la toux chronique.

Comme le taux de reflux acide a augmenté régulièrement au cours de la dernière décennie, les complications qui y sont liées ont également augmenté. L’American Cancer Society estime qu’en 2017, près de 17 000 nouveaux cas de cancer de l’œsophage ont été diagnostiqués aux États-Unis et que près de 16 000 Américains sont morts de cette maladie. La prise de médicaments contre les reflux acides, y compris les médicaments sur ordonnance et même en vente libre, peut également entraîner des effets secondaires et des complications. J’y reviendrai dans un instant.

Causes et facteurs de risque

Contrairement à la croyance populaire (et à ce que disent de nombreuses entreprises pharmaceutiques dans leurs publicités), les symptômes de reflux acide ne sont pas causés par une trop grande quantité d’acide dans l’estomac. En fait, nombreux sont ceux qui pensent aujourd’hui qu’un faible taux d’acidité dans l’estomac est souvent à l’origine des symptômes.

Le reflux acide est causé par l’acide qui remonte jusqu’à l’œsophage, le tube qui relie la gorge et l’estomac. L’acide pénètre dans l’œsophage à cause d’une valve qui fuit, et cela pour diverses raisons. La valve œsophagienne qui relie l’œsophage et l’estomac ne peut pas se fermer correctement et les sucs gastriques finissent par “se faufiler dans le tuyau”. Ensuite, sans un niveau d’acide adéquat dans l’estomac, la digestion est altérée, ce qui provoque souvent des symptômes désagréables.

Bien que l’intestin de chacun soit différent et que nous ayons tous des sensibilités alimentaires différentes ainsi que des déclencheurs de reflux acide, il y a quelques récidivistes qui semblent contribuer à de nombreux cas de reflux acide ou de RGO.

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